Les plumes
 
La plume est un organe produit par l'épiderme (la peau) de l'oiseau (comme l'écaille qui est formée par l'épiderme des serpent). Elle est formée d'une tige souple et creuse qui facilite le vol de l'oiseau. La plume est imperméable grâce aux barbes et aux barbules qui sont accrochées les unes aux autres et au produit que l'oiseau enduit sur ses plumes avec son bec. Au mois d'août, l'oiseau mue progressivement : il perd ses plumes.     Les oiseaux qui volent ont quatre types de plumes, chacun servant à des fonctions différentes : deux types pour voler (les rémiges et les rectrices), le duvet et les plumes de contour. Le duvet forme une sous-couche isolante, les petites plumes de contour dessinent la forme aérodynamique du corps. Les longues plumes de la queue servent au vol et de gouvernail.